Dúo dinámico : Los lanzadores Canelón y Ozanich se unen en Montpellier

El tandem talentoso de Kevin Canelón e Owen Ozanich (Crédito: B. Witte)

MONTPELLIER — Se suponía que a estas alturas, las Barracudas de Montpellier estarían a mitad de camino de la temporada de béisbol de la primera división de Francia (D1). En realidad, no han jugado un solo juego, e incluso los juegos de práctica — como el que se llevó a cabo este domingo perfecto en el Greg Hamilton Baseball Park — han sido pocos y espaciados.

El problema, por supuesto, es la crisis del COVID, que provocó la anulación total de la campaña 2020 y retrasó más de dos meses el inicio de esta temporada. Sin embargo, hablando con los entrenadores y jugadores está claro que todos esos meses de decepción e incertidumbre han dado paso de repente a una oleada de emoción y anticipación. Se puede decir, finalmente et con seguridad, que la larga espera está a punto de terminar.

Opening Day está programado para el 13 de junio — ¡en menos de dos semanas a partir de ahora! Y para los Barracudas, incluso mientras luchan por prepararse, existe la sensación de que las cosas están encajando de la manera más fortuita, sobre todo en el lado del pitcheo, con la combinación de dos de los brazos más probados del béisbol francés: Kevin Canelón y Owen Ozanich.

El as indiscutible del equipo en 2019, su primera y única temporada en Francia, Canelón, de 27 años, es un zurdo poderoso, con una gran experiencia profesional tanto en los Estados Unidos como en su Venezuela natal.

‘King’ Canelón está de regreso (Crédito: B. Witte)

Ozanich, que cumplirá 32 años en unas pocas semanas, también tiene un impresionante currículum de pitcheo. Nacido en Francia pero criado principalmente en los Estados Unidos, el diestro astuto ha jugado en Europa durante mas de una década, un lapso que incluye ocho temporadas espectaculares (2011-2018) con los campeones defensores del D1, los Rouen Huskies.

“Parecía que la temporada estaba todavía muy lejos, incluso hace apenas un mes, cuando estábamos aquí con tres o cuatro tipos en la práctica. Pero ahora todo está cayendo en su lugar “, explica el lanzador franco-estadounidense.

El camino de regreso

Decir “tres o cuatro tipos” es en realidad un poco exagerado. La mayoría de los días, Canelón y Ozanich han sido de hecho los únicos jugadores en el campo, corriendo sprints, levantando pesas, trabajando con bandas elásticas — cualquier cosa para prepararse para una temporada en la que su éxito, tanto individualmente como en tándem, dictará en gran medida cómo le va al equipo en su conjunto.

Lo que está en juego es aún mayor para los dos lanzadores dado el tiempo que han tenido que esperar para esta oportunidad. Para Canelón, ya han pasado casi dos años desde que terminó su temporada de debut con los Barracudas, y durante ese tiempo el venezolano ha centrado la mayor parte de su energía en intentar hacerse una nueva vida en España, lidiando con los trámites burocráticos mientras trabaja cualquier tipo de trabajo que pueda para llegar a fin de mes.

Ozanich, por su parte, se vio obligado a poner el béisbol en pausa incluso antes de eso, debido a una desagradable lesión que sufrió mientras jugaba para el club italiano Parma Clima a mediados de 2019.

Se suponía que el año pasado sería su “regreso”, pero luego vino la crisis del COVID-19, y así, excepto por algunas entradas lanzadas a fines del verano pasado con el Parma, más un puñado de juegos amistosos el otoño pasado (contra equipos del segundo nivel), al veterano diestro le ha faltado todavía la oportunidad de probar de veradad sus habilidades.

Owen ‘El Mago’ Ozanich ha tenido mucho éxito en la D1 (Crédito: B. Witte)

Aún así, gracias al trabajo que han realizado desde que Canelón regresó a Montpellier hace dos meses — luego de una odisea en autobús de más de 24 horas desde Sevilla, en el extremo sur de España, y justo antes de que Francia impusiera su tercer bloqueo por coronavirus — ambos jugadores se sienten fuertes, confiados y, más que nada, hambrientos de finalmente ver alguna acción real.

“Después de tanto tiempo sin jugar, le pedí a Jean-Michel [Mayeur, entrenador en jefe de los Barracudas] que me dejara llegar temprano para poder empezar a entrenar. Y gracias a Dios ya los coaches Joan [Bonhaure] y Théo [Simonovici], me siento mejor. Bajé unos kilos y físicamente me siento bien ”, dice Canelón. “Tengo muchas, muchas ganas de mostrar todo lo que he aprendido y que tengo”.

Un tándem talentoso

Si lo que puede hacer es algo parecido a lo que hizo en 2019, los entrenadores y compañeros de equipo de Canelón se lo pasarán en grande este año.

A solo una temporada de una carrera de varios años en las ligas menores de EE. UU., Canelón se destacó inmediatamente después de llegar a Francia. En su primer partido, el ex prospecto de los Mets de Nueva York y los Rojos de Cincinnati lanzó ocho entradas, sin permitir ni una carrera y ponchó a 10 en un duelo de lanzadores contra James Murrey de Stade Toulousian.

Montpellier ganó el juego 1-0, aunque el “win”, en ese caso, fue para el cerrador de Montpellier, Antoine Villard. Pero a medida que avanzaba la temporada, Canelón también acumularía muchas victorias. Terminó con récord de 11-1. Su única derrota fue en un partido extremadamente apretado (1-2) contra los eventuales subcampeones de la liga, los Sénart Templiers.

El zurdo venezolano también ponchó a 125 en el transcurso de la temporada, registró una efectividad de 0.49, la mejor de la liga, y sin duda fue la razón más importante por la que los Barracudas lo hicieron tan bien como lo hicieron en 2019, terminando tercero en la liga de entonces 12 equipos. , con un récord general de 24-16.

El zurdo dominó a la oposición en 2019 (Crédito: B. Witte)

Lo que el club no tuvo ese año fue un segundo lanzador de alto nivel para compartir la carga, y ahí es donde entra Owen Ozanich. Miembro recurrente de la selección francesa, Ozanich jugó béisbol universitario de alto nivel en los Estados Unidos y también ha lanzado profesionalmente en Australia e Italia. Pero es en la D1, como miembro de los Huskies, donde el franco-estadounidense hizo lo que podría decirse que fue su mayor impacto.

Ozanich se unió a Rouen en 2011 para lo que imaginó que sería solo un verano en el béisbol francés, pero tuvo un éxito inmediato y rápidamente se convirtió en uno de los mejores lanzadores de la liga. Con el paso de los años, el producto de Burlington, Vermont se convirtió en una fuerza aún más dominante en el D1, registrando un récord general fenomenal de 91-15 durante su mandato con los Huskies.

Poner a los dos destacados de D1 en el mismo equipo es un experimento en progreso, y dado el tiempo que ambos pasaron lejos del montículo, no hay garantías. También tendrán que lidiar con algunas alineaciones rivales feroces. Los Rouen Huskies, ganadores de los últimos cinco títulos de D1, siempre son difíciles de superar y, por lo que parece, clubes como Sénart Templiers y Savigny Lions también tendrán ofensivas poderosas.

Aún así, siempre que puedan mantenerse saludables, espere que Canelón y Ozanich formen un dúo bastante dinámico, un combo izquierda-derecha que es aún más valioso en una liga donde los equipos juegan solo dos juegos por semana, generalmente en un doblete dominical.

“Creo que esta temporada va a estar buena, va a estar múy buena”, dice Canelón. “Tenemos el equipo suficiente para meternos en el final.”

–Benjamin Witte (benjawitte@gmail.com)

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