La scène est prête pour la finale du Challenge 2021

Montpellier affrontera Rouen en finale (Crédit: B. Witte)

LA ROCHELLE — La troisième journée du tournoi de baseball Challenge de France a commencé là où les choses s’étaient arrêtées la veille, avec une bonne dose de drame et de confusion. Elle s’est cependant terminée sur une toute autre note, avec un résultat incontestable entre les Barracudas de Montpellier et les Lions de Savigny.

D’abord la polémique ! Suspendu en huitième manche en raison de problèmes de visibilité (la nuit était tombée), le match de vendredi soir entre La Rochelle Boucaniers et Sénart Templiers devait reprendre tôt ce matin.

Mais étant donné les enjeux — une place dans la demi-finale de l’événement — l’équipe hôte, toujours livide que les arbitres n’aient pas simplement mis fin au match après le septième, a déposé une plainte formelle. Gardez à l’esprit qu’au début de la huitième manche, l’outsider Boucaniers menait 4-1, mais a ensuite accordé deux points. Et avec un seul retrait, Sénart menaçait de marquer encore plus avant l’arrêt du match.

En fin de compte, l’instance dirigeante du baseball français, la FFBS, a choisi d’ignorer les lamentations de La Rochelle et de donner son feu vert à la reprise du jeu. Et les Templiers, ayant rattrapé un sommeil bien mérité, en profitèrent.

José Paula et les Templiers battent La Rochelle dans la polémique (Crédit: B. Witte)

Après que le match a finalement repris, vers 10 heures du matin, ils ont marqué un autre point avant que ce huitième fatidique ne se termine enfin, puis en ont ajouté deux autres en haut du neuvième.

Les Boucaniers, incapables d’obtenir quoi que ce soit contre Sam Belisle-Springer du Québec, le lanceur que Sénart a fait venir pour les mettre au-dessus, n’ont pas pu rebondir et ont fini par perdre le match 4-6.

Un duel de lancuers

Si quoi que ce soit, cependant, cela se révélerait une victoire à la Pyrrhus pour les Templiers, qui ont ensuite dû affronter leurs rivaux, les Huskies de Rouen, presque immédiatement après, lors du premier des deux matchs de demi-finale de la journée.

Malgré le travail supplémentaire fourni juste avant, Belisle-Springer a également pris le monticule dans ce match et a fait un travail sensationnel. Il a lancé sept manches, n’accordant que deux points sur quatre coups sûrs, dont un circuit en solo du voltigeur de gauche de Rouen, Joris Bert. Le Canadien a également fait 13 strikeouts.

Bert frappe une bombe pour donner l’avantage à Rouen (Crédit: B. Witte)

Malheureusement, l’effort n’a servi à rien, étant donné que le lanceur partant de Rouen, Yoimer Camacho du Venezuela, était encore plus dominant. C’était peut-être la fatigue d’avoir joué presque sans arrêt depuis le début de l’après-midi de la veille, mais Sénart n’a tout simplement pas pu gérer l’as de Rouen, qui a lancé un match complet, n’accordant qu’un seul point et en retirant 14 au bâton.

Score final : 2-1 Huskies, qui passeront demain au match pour le titre.

Domination totale

À partir de là, la grande question, bien sûr, était de savoir quelle équipe les rejoindrait. La réponse, délivrée en termes non équivoques par un autre droitier latino-américain, est Montpellier.

Enveloppant les choses en seulement sept manches (en raison des règles d’abattage de la FFBS), les Barracudas ont blanchi les Lions de Savigny 11-0 derrière un match phénoménal du lanceur Erly Casanova, qui en a attisé 15 et n’a accordé qu’un seul coup sûr.

Casanova a eu 15 Ks en sept manches (Crédit: B. Witte)

Une autre bonne nouvelle pour Montpellier est à quel point ils étaient forts en défense et à quel point ils ont équilibré leur attaque. Huit de leurs neuf starters ont récolté au moins un coup sûr. Nicolas Khoury en a marqué deux, et Clément Le Pichon, un jour après avoir frappé un grand slam, a été parfait au marbre, avec deux coups sûrs, un point produit et deux points marqués.

Rouen et Montpellier se rencontrent demain pour toute la gloire — et une place pour la CEB Cup l’année prochaine — à partir de 14h à La Rochelle.

Pour plus d’informations sur la programmation et les statistiques, visitez le site Web de la FFBS. Pour suivre l’action en direct, téléchargez l’application Baseball TV France, disponible sur Google Play Store et App Store.    

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